Nachhaltigkeit und ihre Bedeutung für lokale Projekte

Der Begriff ‚Nachhaltigkeit‘ zielt darauf ab, dass ökologische bzw. soziale oder auch ökonomische Systeme langfristig erhalten bleiben. Da Nachhaltigkeit verschiedene Systeme betrifft und nicht an einem bestimmten Indikator gemessen werden kann, gibt es verschiedene Definitionen und Maße. Beispielsweise ist nach der einen (schwachen) Definition Nachhaltigkeit erreicht, sofern natürliches (ökologisches) Kapital nicht kleiner wird, während sich die andere (harte) Definition damit begnügt, wenn das Gesamtkapital (natürliches + künstliches Kapital) langfristig zumindest gleichbleibt.

Da Action Five ‚Nachhaltigkeit‘ anstrebt, sehen wir uns verschiedenen Ansprüchen an Nachhaltigkeit ausgesetzt. Wir haben zwischen fünf Aspekten unterschieden, denen Projektideen im Sinne der Nachhaltigkeit dienen sollten. Neben der langfristigen Wirksamkeit einer Investition ist auch der effiziente Mitteleinsatz und die Selbsterhaltung der geförderten Einheit ein Kriterium. Schließlich können auch Beziehungen und Kompetenzförderung Nachhaltigkeit bewirken. Wo wird Nachhaltigkeit sichtbar? Naheliegenderweise sucht man auf der Ebene von Projekten nach Nachhaltigkeit: Solche Projekte, die sich langfristig selbst tragen können, erfüllen dann beispielsweise dieses Ziel. Aber bestimmte Ergebnisse werden auf Projektebene garnicht sichtbar, sondern tauchen bei einzelnen Individuen oder – konträr dazu – auf einer höheren gesellschaftlichen Ebene auf (siehe Abb. dazu).

Für unsere Arbeit lässt sich knapp zusammenfassen, dass unter dem Stichwort „Nachhaltigkeit“ scheinbar widersprüchliche Ziele wie Effizienz und Selbsterhaltung miteinander vereinbar sind (bzw. sich ergänzen). Bei der Projektförderung müssen wir uns überlegen, auf welcher Ebene (Individuum, Projekt, Gesellschaft) wir Nachhaltigkeit erreichen können. Während sich verschiedene Arten bzw. Aspekte von Nachhaltigkeit auf individueller Ebene gut messen lassen, sind wir bei der Evalation derselben Ziele auf gesellschaftlicher Ebene auf Studien und Erfahrungen größerer Projekte angewiesen.